» Ergonomic Advice for the Child at Home and in School
Täby Kiropraktorklinik: En helhetssyn på hälsa

Ergonomic Advice for the Child at Home and in School

At home

Computer station should be adjusted for the size of the child. The furniture should fit the child. The mouse, the screen and the keyboard should be positioned to fit the child.

Stand or sit with a straight spine and have the screen positioned so the head is over the shoulders looking straight ahead. The neck should be in a neutral position, not tipped looking upwards or downwards at the screen.  Elbows should have a 90 degree angle with forearms resting on the table. Children should sit in a neutral position avoiding prolonged awkward positions.

The head position is very important with different activities. All screen devises and hand held games should be positioned to avoid looking down and tipping the head forward. Screen time should be limited to 2 hours per day.  Complaints in the arms, neck, head and upper back are more prevalent when children spend more than 2 hours statically at the computer.

Having computers in the bedroom increases screen time.  Monitor exposure to electronic games.

Reading and studying positions should be adapted so the head is in a neutral position. Sit with arms supported, screen at face height alternately using the help of a stand to raise the screen or book. Take mini breaks while studying and move around to reduce the length of static monotone postures.

In school:

Skolväska

En väska för läxböcker, gymnastikkläder och allt annat som hör skolan till är ett måste för både nya och gamla skolbarn. Men är väskan för tung och bänglig blir promenaden till skolan inte behaglig, och höstens friluftsdagar mest en obekväm plåga.

– Vi vill ju att barnen ska röra på sig mer, och då måste man förstås se till att det blir så lustfyllt som möjligt, säger Iben Axén, legitimerad kiropraktor och forskare vid Karolinska Institutet, som även behandlar barn med rygg- och nackproblem. Enligt henne finns det flera saker att tänka på när man väljer skolväska.

– En rygg som växer och utvecklas måste man tänka sig för innan man belastar. Som förälder får man använda sitt sunda förnuft. Köp inte bara med något hem utan ta med barnet till affären och prova ordentlig, säger Iben Axén. Ryggsäckar är alltid att föredra framför axelväskor, menar hon. Ryggsäcken ska också bäras med båda axelremmarna så att tyngden fördelas jämnt. Den ska heller inte vara för tung eller för stor. Barnet bör inte bära mer än 10 procent av sin kroppsvikt, och väskan ska inte gå för långt ner på ryggen.

– Den ska sluta ungefär vid midjan. Ryggsäcksryggen ska ha stöd mot kroppen. Hänger den ner på rumpan får man inget stöd i svanken och det blir obekvämt att bära. Det är också bra om väskan har flera fack invändigt, så att man kan packa tunga saker som till exempel böcker längst in mot ryggen.  Är det bara en stor säck brukar tunga saker falla utåt och då ökar belastningen på axlarna.

För några år sedan fick en amerikansk studie om skolväskor* spridning i Sverige. Studien visade att många barn bar alldeles för tungt, något som man menade skulle kunna ge långvariga rygg- och nackproblem. Iben Axén ser dock inte att man kan identifiera skolväskorna som någon stor riskfaktor. För de barn och ungdomar som söker hjälp hos henne är dåliga arbetsställningar med surfplattor och mobiler en betydligt mera trolig förklaring till det onda.

– Sammantaget visar den forskning som har gjorts kring barn som har ont i ryggen inte på tydliga orsakssamband till att barnet bär för tungt.  Troligen har andra faktorer som ärftlighet och avsaknad av fysisk aktivitet större betydelse.  Därför bör man uppmuntra till trevliga promenader, och då är det viktigt att ryggsäcken är bekväm att bära. Förutom bekvämligheten är det förstås också viktigt att ryggsäcken håller.

Helena Hjärtnäs, textilingenjör på Swerea IVF:s laboratorium har testat otaliga konsumentprodukter av textil och vet vad hon skulle titta på:

– Jag skulle undersöka dragkedjan, att den inte ser för klen ut. Och så skulle jag titta på kläppen till dragkedjan och hur den sitter fast. Ibland är ringen som den hänger i väldigt klen, och det är mycket irriterande om den går av.

En annan svag punkt kan vara bärremmarnas fästpunkter. Man kan prova att dra lite i axelremmarna och kolla att de verkar ordentligt fastsydda. Det är bra om tyget vid fästpunkterna är förstärkt, annars är risken större att ryggsäckstyget spricker där, säger Helena Hjärtnäs.

* Hickey, Northeastern University 2004

Heavy bags:

  • The weight of a bag carried to school should not exceed 10-15% BMI.
  • A back pack with 2 straps or a pull bag are the best options.
  • The back pack should be loaded equally and worn with both straps on back. A hip strap reduces the load on the shoulders.
  • Walking with a heavy pack is not advised.
  • Ideally students should bike to school with the pack on a bike.

Lockers:

  • Lockers should be available and used to reduce the load carried during the day.

Classroom:

  • Children with neck pain or headaches should sit facing forward in the classroom.
  • The furniture in the classroom should be adjusted to the size of the child.
  • Stations with tables of different heights would be optimal so children can vary their posture.
  • Avoid working with the head flexed for long periods of time.

Breaks:

  • Children should not work for long periods of time without a break.
  • Children should have access to physical activity during breaks.
  • Breaks should be monitored to reduce risk of injury.
  • Children should participate in moderate to vigorous activity 60 minutes per day.

 


References:

Koskelo R, Vuorikari K, Hänninen O. (2007). Sitting and standing postures are corrected by adjustable furniture with lowered muscle tension in high-school students. Ergonomics;50(10)1643-56.

Lui D, Szeto G, Jones A. 2011. The pattern of electronic game use and related bodily discomfort in Hong Kong primary school children. Computers & Education 57 (2011) 1665–1674.

Dockrell S, Earle D, Galvin R. 2010. Computer-related posture and discomfort in primary school children: The effects of a school-based ergonomic intervention. Computers & Education;(55)276–284.

Murphy S, Buckle P, Stubbs D. 2004. Classroom posture and self-reported back and neck pain in schoolchildren. Applied Ergonomics 35(2);113-20.

Kratěnová J, Žejglicová  K, Malý  M, Filipová VKratěnová J, Žejglicová  K, Malý  M, Filipová V. 2007. Prevalence and Risk Factors of Poor Posture in School Children in the Czech Republic. Journal of School Health; Vol.77(3)131-137.

Lindegård A, Wahlström J, Hagberg M, Vilhelmsson J, Toomingas A, Tornqvist E. 2012.  Perceived exertion. Comfort and working technique in professional computer users and asspciations with the incidence of neck and upper extremity symptoms. BMC Musculoskeletal Disorders;13:38-45. http://www.biomedcentral.com/1471-2474/13/38

Szeto GP, Tsui MM, Sze WW, Chan IS, Chung CC, Lee FW. 2013. Issues about home computer workstations and primary school children in Hong Kong: A pilot study. Work. 2013 Dec 17. [Epub ahead of print]

Hakala, Saarni, Ketola, Rahkola, Salminen, Rimpelä, Hakala et al. 2010. Computer-associated health complaints and sources of ergonomic instructions in computer-related issues among Finnish adolescents: A cross-sectional study. BMC Public Health;10:1-6.

Nghiem H. 2010. New Guidance on Management of Increasing Problem of Sports-Related Concussions in Children. Pediatrics;126:e449-e556, 596-615.

Salminen S, Kurenniemi M, Råback M, Markkula J, Lounamaa J. 2014. School environment and school injuries. Frontiers in Health; doi: 10.3389/fpubh.2013.00076